北京时间6月23日晨,在看着自己的球队以1比0击败捷克队,取得2020年欧锦赛D组第三轮胜利,并以小组第一身份晋级16强后,英格兰队主帅索斯盖特与捷克队主教练希尔哈维握手致意。当时,这位前英格兰国脚嘴角露出了微笑,但那并不仅仅是出于礼貌,更是因为他以为自己的精打细算将这场比赛的效益最大化了。

与捷克队的比赛事关D组头名的争夺。索斯盖特无疑是想拿下这场比赛的,原因很简单,在上一轮被苏格兰队逼平后,他和球队面临着舆论的巨大压力,他需要一场胜利来释放。再者,D组的头名将在16进8的淘汰赛时继续留在温布利,主场比赛的诸多优势是索斯盖特必须争取的。当然,索斯盖特在这场比赛中还有一些用人上的事要做,比如有伤在身的后卫马奎尔、中场球员亨德森需要上场机会,避免在淘汰赛阶段再去适应;又比如英格兰队中前场一些位置的调整,尝试去激发球队的攻击火力。

从前D组前两轮英格兰队的表现看,防守线无疑是合格的,面对克罗地亚队和苏格兰队他们一球未丢,但英格兰队的进攻线无疑是不及格的,两场比赛只打进了一球,创造出的得分良机寥寥无几,甚至在同苏格兰队的比赛中场面被动。索斯盖特用人的保守和以哈里·凯恩为首的进攻线球员为此饱受诟病。

进攻线上最具争议的一个位置,就是哈里·凯恩身后的突前前卫。这个位置可谓“英格兰队进攻的发动机”,不仅连接两位防守型中场,而且肩负着给两个边路和哈里·凯恩输送“炮弹”的重任。之前,索斯盖特在这个位置上更青睐于芒特,这位中场球员身体素质过人,但前两轮表现得勇悍有余,在梳理进攻方面却乏善可陈。对阵苏格兰队的下半场,索斯盖特用7号格里利什换下了芒特,这虽然在那场比赛中并未带来太多效果,但格里利什更倾向于盘带的表现却给索斯盖特提供了一种全新的选择。

与捷克队交锋前,舆论也是一致力挺格里利什。英格兰前国脚伊恩·赖特说:“格里利什能给英格兰队带来想象力。他是一个渴望控球的人,一个在中前场想要控球,想要有所成就的人。他会给球队注入自信和技巧,让希望的事情发生。”另一位前国脚加里内维尔说:“格里利什今晚将牵动整个国家的心跳。每一个年轻的英格兰球迷都会期待他像2004年鲁尼的那样,用精彩表现照亮一个国家,之前做过同样事情的还有1990年的加斯科因。我真的希望格里利什今晚能做到。”

索斯盖特没有让舆论失望,他在对捷克队的比赛中用格里利什先发。格里利什也没有让索斯盖特失望,比赛的第12分钟,他从捷克队球门左侧传中,斯特林后点跃起头槌将球砸入捷克队网窝,1比0。这是英格兰队本届杯赛的第二球,也是斯特林本届杯赛个人的第二球。但这次得分的功劳不能都记在格里利什一个人身上,虽然他的出现的确盘活了英格兰的左路,但在他传中前,首先是本场比赛顶替福登先发的萨卡形成突破。

25号萨卡效力于英超阿森纳队,这位出生于2001年的球员通过这场比赛向世界展示了他的速度和脚下技术。应该说他与格里利什是这场比赛英格兰队进攻线上的最大亮点。当他们两人同时在场上的时候,英格兰队的进攻打得有声有色,与前两场比赛相比可谓脱胎换骨。

然而当比赛进入下半场,索斯盖特打算利用剩下的时间去实现一些其它目的了。他用拉什福德换下进球功臣斯特林,用贝林厄姆替换下格里利什,又用桑乔换下了萨卡。贝林厄姆和桑乔都是“00后”,拉什福德在斯特林的光芒下也不能丢掉前锋的感觉,这是索斯盖特在借机练兵。

同样的考虑还有本场比赛在后卫线上派遣之前有伤的马奎尔先发,下半场又给了另一位伤兵亨德森出场机会。但一场比赛如果承载太多目标,那么一定不会精彩。事实上,在索斯盖特这一番用人调度后,英格兰队的进攻又回归了前两轮的粗暴无序。如果说这就是索斯盖特经过精打细算后的结果,那么进入淘汰赛阶段的英格兰队也同样不该被给予太多希望,因为这种场面难看的练兵与适应,对后面比赛的借鉴效果可想而知,眼光长远没错,未雨绸缪也对,但索斯盖特呀,正经真不是这么个弄法。

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