作为英超历史最悠久的球队之一,位于伯明翰市的阿斯顿维拉曾经也有过无比辉煌的过往,维拉人在成立初期多次染指联赛冠军和足总杯冠军,而早在1982年力压拜仁慕尼黑夺得欧冠冠军无疑是其俱乐部的巅峰,当然也无疑是对如今长年在英冠挣扎的一声唏嘘。时隔多年后,阿斯顿维拉再度重回英超,老牌俱乐部披上升班马的外衣,首个赛季将是他们最大的考验。

对于这支威廉王子支持的英国皇室主队,阿斯顿维拉同样在青训上拥有着不俗的成绩和历史。在维拉英超的最后辉煌期,2007年到2010间,维拉始终保持着争四的实力,那支维拉拥有着阿什利杨、米尔纳、唐宁、阿邦拉霍等悉数球星,直到几年后惨淡降级,阿斯顿维拉同样也保持着稳定的青训输入,他们生产的英格兰国家队球员一度比曼联、利物浦等豪门还要多,数百名球员从维拉青训重走向英国各级联赛。在08/09赛季,他们的U21梯队甚至夺得了英超预备队头名,至于各级梯队的冠军更是数不胜数。

作为较早开展青训体系建设的俱乐部,维拉前期的稳定与青训体系密切相关。在如今看来,维拉青训体系中,一直坚持的学习与训练结合,为绝大多数想尝试足球但心存顾忌的球员家长吃了定心丸,尤其是维拉青训体系与高校教育机构的联系,为球员们提供了良好优异的教育资源,为日后踢不上职业赛场的球员提供了其他门路。而也正是与高校的结合,是的维拉青训尽可能将科技力量与训练内容相结合,维拉打造了一批从高校毕业的体育专业团队,这些优秀毕业生从体能、训练、理疗等全方面颇有建树,制定了更加专业科学的训练计划,帮助球员如何保持更良好的状态。

维拉在体育运动学研究上的巨大投入,建立精细化、专业化的训练系统,尤其是通过庞大而细致的数据将球员展现在屏幕之中,这种体育与科研的结合势必也是未来青训发展的趋势,如今越来越多的青训基地会与科研展开合作,心理学、生物学等等也逐渐与运动想融合。

在阿斯顿维拉降级之后,仿佛维拉青训也日渐平庸,无论是青训在其后期的乏力,还是如今的默默无闻,阿斯顿维拉俱乐部的经营理念对昔日辉煌的维拉青训造成了灾难。

从1968年到2006年道格埃利斯老爷子担任维拉主席期间,常被球迷诟病“抠门”,少买少卖成为那一时代鲜明的特点,即便是英超进入了“金元时代”,但也因此为了力保收支平衡,维拉青训的小将有了更多上升一线队的机会,他们的一线队频频在青年足总杯灯赛事上大放异彩,因为他们也想通过表现得到进入一线队的机会。

然而当八旬主席埃利斯终于在一片骂声中将球队甩卖给美国人,转变经营风格的维拉开始走大肆卖人、大肆买人的风格。大手笔买来阿什利-杨、米尔纳、唐宁、德尔夫等一干实力球员,签下了执教凯尔特人成绩不错的奥尼尔,在刚刚转手的几年,维拉迎来了他们直到如今最后的巅峰。然而好景不长,连年砸钱只在第六得位置伤踯躅不前,美国金主自然也渐渐丧失了投资得兴趣。投入减少,士气低落,本特克等昔日大腿离开,维拉逐渐走往降级。

即便是在奥尼尔手下,阿邦拉霍、卡希尔等维拉青训出品被委以重任,但更多的原本被看作维拉未来的球员早已被打包卖出,想建成一个自产自销优质球员的俱乐部在经营理念伤出现了极大的矛盾。据资料上查得,2002年维拉夺得青年足总杯的冠军阵容悉数离开维拉,有的被甩卖,有的感觉上升无望自行离开,维拉更衣室被一批花钱买来的球员占领。如今看来保持少投入的收支平衡何尝不是一件幸事,金元足球与青训的冲突使得百年俱乐部陷入了止步不前的漩涡。

在英超大肆买人的金元时代,维拉也想随波逐流打造黄金战车,但自家青年球员反而在得到机会寥寥的情况下纷纷离开,无异于将四轮车胎全部卸掉。老牌俱乐部开展青训早且悠久,他们也不惜在此方面投入,但不重视给予年轻球员上升机会,终究是对俱乐部的稳定性造成伤害。维拉青训有可取之处,但更重要的是反思其没落的根源。

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